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Sviluppo della miopia e luce notturna (a partire da un thriller)

Monday, July 18th, 2016

Sto leggendo l’ultimo libro di Jeffery Deaver, il bacio d’acciaio. Per chi non lo conoscesse non è un libro di divulgazione scientifica, ma un thriller. A un certo punto mi sono imbattuto in uno dei protagonisti che parla di un errato utilizzo della statistica nello studio dello sviluppo della miopia. Ovviamente la cosa mi ha interessato (visione, illuminazione, statistica, libri gialli: quattro cose che mi appassionano) e ho approfondito il tema.

Si trattava di uno studio relativo al fatto se le luci notturne, deboli luci che talvolta si tengono accese per tutta la notte nella camera dei bambini, potessero aumentare lo sviluppo della miopia: questo fatto fu apparentemente confermato da uno studio che ebbe grande risonanza. Lo studio prendeva le mosse da studi sugli animali che mostravano come lo sviluppo dell’occhio dopo la nascita fosse influenzato dalla luce. In particolare un lavoro aveva mostrato come la crescita dell’occhio dei pulcini fosse influenzata dall’esposizione alla luce. In particolare essere esposti alla luce provocava uno sviluppo della miopia, mentre stare al buio produceva una ridotta
crescita dell’occhio. Lo studio sugli esseri umani prima citato sembrò affermare che l’uso di luci ambientali notturne nei bambini più piccoli di due anni conducesse a uno sviluppo della miopia, dato che il 55% dei bimbi che avevano dormito in presenza di una qualche fonte di luce nei loro primi due anni sviluppavano la miopia. La cosa creò ovviamente molto rumore, ma alcuni studi successivi non riuscirono a confermare questo risultato. In realtà questi studi si accorsero che i genitori miopi avevano molto più la tendenza a usare luci notturne nelle camere dei loro figli, probabilmente per aiutare la loro visione. Ed è ben nota la correlazione tra la miopia dei genitori e il problema rifrattivo dei figli. Il fatto che questo fattore non fosse stato considerato nel primo lavoro aveva probabilmente portato a un risultato discutibile. In realtà quindi lo sviluppo della
miopia dei figli non era dovuto alle luci notturne, ma tutti e due i fattori erano dovuti alla miopia dei genitori.

Sicuramente farò questo esempio agli studenti quando dovrò mostrare che trovare una correlazione tra due grandezze non vuol dire che una dipende dall’altra: entrambe potrebbero dipendere da un’altra variabile “nascosta”. Ed è anche un esempio dell’accurato lavoro di editing che subiscono i romanzi americani….

Scarlett Johansson (dal sito girlswithglasses.com) avrà usato la luce notturna?

Scarlett Johansson (dal sito girlswithglasses.com) avrà usato la luce notturna?

Lo sviluppo della miopia

Monday, December 28th, 2009

Sulla rivista New Scientist c’è un articolo molto interessante dedicato alla miopia. Lo si trova anche sul web a questo indirizzo. La prima osservazione che l’articolo fa è quella legata al fatto che la miopia sembra aumentare in maniera incredibile nel mondo, tanto che in alcune zone dell’Asia si sia passati dal 25% all’80% di miopi in pochi decenni. La prima sfida della ricerca è trovare le ragioni che portano alla miopia. Infatti mentre è vero che le persone di maggior livello culturale maggiormente miopi, questo non è legato alla lettura, come spesso si diceva. Anche le tecniche legate ad aiutare l’accomodazione, ad esempio dando ai bambini miopi delle lenti progressive per limitare lo sviluppo della miopia, sembrano aiutare poco (-0.75 in chi porta le lenti progressive, -1.28 diottrie per gli altri). In realtà ciò che sembra fare la vera differenza è la vita all’aria aperta e non perchè uno legge poco se sta all’aperto, ma per ragioni legate alla fisiologia. Sembra che la luce naturale generi dopamina, la quale limita la crescita dell’occhio e quindi la progressione della miopia. Quindi il suggerimento è: stare all’aria aperta!

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